'It felt weird to leave the keys at home'

Reconnecting with life - from Vienna to Copenhagen

Begleite Philipp Schönauer – alias forstus – auf einer 1600 km langen Bikepacking-Reise von Wien nach Kopenhagen. Eine Reise, bei der es nicht so sehr um die lange Fahrt geht, sondern vielmehr darum, sich nach der Diagnose Hodenkrebs wieder mit dem Leben zu verbinden.

Letztes Jahr im Juni wurde bei mir Hodenkrebs diagnostiziert. Es passierte kurz nach dem Überstehen eines zweiten Bandscheibenvorfalls. Ich war am Boden zerstört. Ich war so schlapp wie noch nie, nachdem ich 6 Monate nicht auf dem Rad gesessen hatte, und war auf Schmerzmittel angewiesen, um zu funktionieren.

Und dann: diese Diagnose. Irgendwie fing eine unangenehme Geschichte an sich abzuspielen. Eine, von der ich nicht wusste, wie sie enden würde. Vor der Untersuchung wusste ich bereits, dass ich Krebs hatte. Da war ich mir zu 100 % sicher. Aber die Bestätigung, dass ich Recht hatte, hat mich in ein mentales Gemetzel gestürzt, das ich nicht erwartet hatte. Als ich acht Tage nach der Diagnose zur Operation ins Krankenhaus kam, wusste ich nicht, ob er bereits gestreut hatte. Ob ich eine Chemotherapie bräuchte oder nicht.

Gleichzeitig hatte ich das Bedürfnis, mich auf etwas Positives zu konzentrieren. Als ich von meinem Bett im 13. Stock des Krankenhauses auf meine Heimatstadt Wien hinunterblickte und sah, wie an einem sonnigen Sommertag eine Stadt mit 2 Millionen Einwohnern zum Leben erwachte, gab ich mir ein Versprechen. Wenn ich mit einer Geschichte aus dem Krankenhaus käme, in der es irgendwie nicht um eine Chemo-Carboplatin-Therapie ging, würde ich dieses Glück nutzen und etwas damit anfangen.



Ich wollte wieder ein anständiges Fitnessniveau erreichen und eine schlankere Version von mir selbst werden. Da draußen sein, das Leben erleben, das Leben leben. Die Landschaft sehen, den Wind spüren. Das Gegenteil davon, im 13. Stock umgeben von Krebspatienten zu sein.

Ich habe mir vorgenommen, meine Zeit sinnvoll zu nutzen und mehr Zeit mit meiner Familie zu verbringen.

Und ich wollte endlich etwas in Angriff nehmen, was ich schon seit Jahren tun wollte: Einen Solo-Bikepacking-Trip. Ich liebe die Einsamkeit. Ich liebe es, draußen zu sein und Fahrrad zu fahren, und das habe ich in den letzten Jahren zu lange vernachlässigt. Mir kam die Idee, nach Norden zu fahren, nach Kopenhagen. Ich hatte immer eine tolle Zeit in Kopenhagen und als relativ schwerer Fahrer war ich nicht auf lange Tage in den Bergen aus. Ich sehnte mich nach sanften Hügeln, Gegenwind und dem lebhaften Leben im sonnigen Kopenhagen.

Eine Rückkehr

Schnell vorwärts. Ich hatte Glück. Ich verließ das Krankenhaus und brauchte nur eine Operation. Keine Chemotherapie. Ich befinde mich für die nächsten 4 Jahre immer noch in einer intensiven Überwachungsphase. Wenn währenddessen nichts auftaucht, werde ich offiziell für krebsfrei erklärt.

Mit diesen Versprechen verließ ich das Krankenhaus. Also habe ich im August 2022 wieder angefangen, Fahrrad zu fahren. Begann langsam, 30 Minuten. 60 Minuten. Und dann fing es an, sich zu summieren. Lange Fahrten. 150 km Schotter am Jeroboam. Dann eine lange Woche während der Neujahrsfeierlichkeiten in Sitges, Spanien. Das war eine gute Grundlage für den Pas Normal Studios Brand Summit auf Mallorca im April, bei dem ich noch ein bisschen an mir gefeilt habe. Geschwindigkeit. Im Mai habe ich eine lange Destination Everywhere-Reise gemacht. Es hat viel geregnet.

Ich war bereit für meinen großen Solo-Bikepacking-Trip. Begann mit der Planung in der Dunkelheit des Dezembers. Ausrüstung bereitgelegt. Die Routen stehen, die Beine sind bereit und die Zeit ist frei zwischen Arbeit und Familie. Aber mental war ich noch nicht bereit. Ich hatte irgendwie Angst vor dem, was mich erwartete. Angst vor dem Scheitern. Oder. Bei der Fahrt nicht versagen. Aber ich hatte Angst, dieses Versprechen, das ich mir selbst gegeben hatte, nicht einzuhalten.

Ich fing an, meine Planung in Frage zu stellen. Könnte ich so viele Stunden mit den Taschen auf dem Fahrrad verbringen? Ich hatte in ein Zelt investiert, war aber noch nicht damit vertraut. Und als mein Fahrrad endlich fertig war, blieb mir nur noch Zeit für eine Fahrt vor meiner geplanten Abreise aus Wien. Ich fühlte mich müde und langsam. Spürte den Beginn einer Erkältung. Ich begann an meiner Belastbarkeit zu zweifeln. All dies führte zu einer kurzfristigen Änderung der Pläne. Ich beschloss, das Zelten auszulassen und lange Tage mit dem Fahrrad zu fahren und dafür in Hotels oder Airbnb‘s zu schlafen und mich dort auszuruhen. Das war also der Plan, irgendwie schon lange geplant und irgendwie auch improvisiert.



Die Schlüssel zu Hause lassen

Mental wollte ich meine Familie nicht verlassen. Es fühlte sich komisch an, die Schlüssel zu Hause zu lassen. Ich reiste mit meinem Freund Matthias von Wien ab. Er begleitete mich die ersten beiden Tage. Der erste Tag war ein 100 km langer Prolog nach Wachau, Österreich. Am nächsten Tag um 8 Uhr morgens begann ich zusammen mit einem großartigen Freund meine eigentliche Reise ins Neuland, auf neue Wege. 200 km lagen vor mir. Sonne und Wärme waren auf meiner Seite und als wir uns der ersten Grenze näherten, fand ich langsam meinen Rhythmus. Ich fing an, mich auf einem Fahrrad wohl zu fühlen, das schwer mit Taschen und dem Gewicht des Anlasses für die Fahrt war. In Budweis, Tschechien, trennten sich die Wege von Matthias und mir. Er drehte um und fuhr nach Hause. Ich hatte noch 1400 km vor mir.

Ich war auf mich allein gestellt. Der erste Tag war großartig und ich habe nach rund 200 km und 2200 hm eine tolle Wohnung gefunden. Ich war glücklich. Ich könnte für die Fahrt am nächsten Tag sogar noch ein paar zusätzliche Kilometer einplanen. Also machte ich weiter. Versuche, jeden Tag weiter zu fahren und die Kilometer vom nächsten Tag mitzunehmen. Oder Kilometer vom Vortag hinzuzufügen. Jeden Tag hatte ich ein Ziel: über 200 km.

Ich habe nicht allzu oft angehalten. Wenn ich das tat, schüttete ich Kalorien in meinen Körper und machte mich wieder auf den Weg. Wenn ich mich ausruhte, dann beim Warten aufs Essen oder nachts, wenn ich schlief. Ich trieb mich immer weiter an, als ich es je getan hatte. Jeden Tag. Auf gute Tage folgten schlechte Tage, gefolgt von guten Tagen. Die Route war schön, aber eine 200 km lange Fahrt von A nach B kann sich auch erschöpfend linear anfühlen. Verkehr, Städte, Autofahrer und platte Reifen haben mich ausgelaugt. Manchmal war es einfach, etwas zu essen oder Getränke zu bekommen, manchmal war es schwierig. All das ist normal bei so einer Fahrt.

Das Fahren in der Tschechischen Republik war unglaublich. Die Landschaft war wunderschön, das Wetter toll und die Straßen klein. Das Gleiche gilt für all die schönen Kleinstädte Sachsens in Deutschland. Kopfsteinpflasterstädte und so. Und dann ist da noch Kiel. Oder die Abende, an denen man zu einem Hotel rast, bevor der Check-in und die Küchen geschlossen sind. Am Ende habe ich 2 Tage gutgemacht und bin früher als geplant in Kopenhagen angekommen. Ich habe drei Tage Zeit, mich mit meinen Freunden zu treffen, mich auszutauschen und das Essen und die Stimmung aufzusaugen. Für die Durchquerung der Tschechischen Republik habe ich 2 Tage gebraucht, für Deutschland 3 Tage und die letzten 2 Tage für die Fahrt in Dänemark.



Die Verbindung zum Leben wiederherstellen

Jede Bikepacking-Reise erzählt eine einzigartige Geschichte. Für mich wurde die Fahrt zweitrangig. Ich wollte das durchstehen, ich wollte mich selbst antreiben. Manchmal hatte ich das Gefühl, dass ich auf etwas Bestimmtes zuraste. Aber niemand hat mich dazu gezwungen. Freunde schrieben mir und ermutigten mich, es ruhiger angehen zu lassen. Aber ich habe mich weiter angetrieben. Ich glaube, dass dieser Drang von irgendwo in dir selbst kommen muss. Ganz gleich, ob du dich für ein Rennen anspornst - sei es The Traka oder Unbound oder was auch immer es sein mag - oder für ein persönliches Ziel wie 200 km am Tag von Wien nach Kopenhagen zu fahren.

Nach Kopenhagen zu fahren bedeutete, mich wieder mit dem Leben zu verbinden. Die Leere der Landschaft und die Einsamkeit der Reise erinnerten mich daran, dass ich gegen den Krebs nichts tun konnte. Aber ich könnte weitermachen und mich wieder mit dem Leben verbinden, das ich leben möchte.

Wir leben in einer Welt, in der Krebs vorhanden ist, eine Selbstverständlichkeit. Aus vielen Gründen. 50 % der Männer erkranken irgendwann daran, heißt es in einer Statistik. Bei meiner Reise von Wien nach Kopenhagen hatte ich das Gefühl, etwas dagegen tun zu wollen. In Wirklichkeit bist du auf einem Boot ohne Navigation und kannst nicht viel tun - du kannst nur auf aufkommende Stürme reagieren, wenn du sie siehst. Auf dem Fahrrad hatte ich das Gefühl, die Kontrolle zu haben und gleichzeitig mein Versprechen an mich selbst erfüllt zu haben.

Ab und zu durchchecken lassen

Ich fühle mich jetzt leichter und lasse eine Last hinter mir. Das war es, worauf ich zuraste. Jetzt weiß ich, was ich nicht getan habe, als ich mein Zuhause ohne Schlüssel verlassen habe. Jeden Tag, 8 Tage lang. 6 Mal 200+ km, um mich mental zu reinigen. Radfahrer haben verrücktere Sachen gemacht und machen ständig verrücktere Sachen. Aber für mich war diese Herausforderung genau das, was ich brauchte. Warum ich diese persönliche Geschichte über einen Bikepacking-Trip erzähle, ohne dabei viele Details über die Route und das Fahren zu nennen? Es gibt so viele Routen und Bikepacking-Geschichten, dass ihr nicht noch eine weitere hören müsst. Aber was ihr vielleicht hören müsst, ist der Grund, warum ich es endlich getan habe.

Man findet immer Dinge im Leben, die wichtiger sind, als sich Zeit für sich selbst zu nehmen und da draußen zu sein. Wenn dir so etwas durch den Kopf geht, sei nicht wie ich. Warte nicht, bis das Magische passiert. Manchmal warten wir zu lange. Manchmal müssen wir uns aus der Tür drängen.

Ich hatte großes Glück, solche Dinge noch einmal machen zu können. Es ist eine Erfahrung, die mir niemand nehmen kann. Wie sagt man so schön: Das Leben ist kostbar, nutze die Zeit, die du hast. So klischeehaft es auch klingen mag. Für mich war diese 8-tägige Reise etwas Besonderes. Ich freue mich auf meine nächste Reise im nächsten Jahr, bei der ich vorhabe, die Fahrt noch mehr zu genießen und sie endlich im Camping-Stil zu machen.

Und an alle Männer da draußen: Lasst euch ab und zu untersuchen und durchchecken.