Interview

Die Alpen des Ostens

Da ich in Kanada aufgewachsen bin, war es schwierig, dem Gefühl von Heimat zu entkommen. Ein fünfstündiger Flug würde mich kaum über die Hälfte des Landes bringen, und meistens wäre die Stadt, in der man landete, ein modifizierter Klon der Stadt, die man gerade verlassen hatte; eine urbane Metropole mit einem arteriellen System von Autobahnen, die die Massenbevölkerung vom Herzen der Stadt in die Außenbezirke transportieren.

Einleitung von Brandon Van Haeren // Fotos von Simon Baungård und Taiwan KOM Challenge

Da ich in Kanada aufgewachsen bin, war es schwierig, dem Gefühl von Heimat zu entkommen. Ein fünfstündiger Flug würde mich kaum über die Hälfte des Landes bringen, und meistens wäre die Stadt, in der man landete, ein modifizierter Klon der Stadt, die man gerade verlassen hatte; eine urbane Metropole mit einem arteriellen System von Autobahnen, die die Massenbevölkerung vom Herzen der Stadt in die Außenbezirke transportieren.

Bis zu meinen frühen 20ern führten mich meine Reisen nie über die Grenzen Nordamerikas hinaus. In den Jahren vor meiner ersten Reise außerhalb Nordamerikas hatte ich immer geglaubt, dass das ultimative Reiseziel Europa sei; der kulturelle Mittelpunkt der Welt. Und als Radfahrer wurden mir Frankreich, Italien und Spanien als die Orte genannt, die ich unbedingt besuchen sollte. Mein einziger Berührungspunkt mit der Welt des internationalen Radsports zu dieser Zeit kam während einer dreiwöchigen Periode im Sommer in Form einer einstündigen Wiederholung der letzten 30 km der Tagesetappe der Tour de France, die auf dem lokalen Sportkanal zwischen Wiederholungen von Hockeyspielen von früher im Jahr ausgestrahlt wurde. Aber das war genug, um mich davon zu überzeugen, dass Orte wie die Pyrenäen und die Alpen das ultimative Ziel für jeden Radsportenthusiasten sind; ein utopisches Paradies mit Straßen, die scheinbar nur für den Zweck des Radfahrens asphaltiert wurden.

2016 habe ich meine Sachen gepackt, bin über den großen Teich gezogen und habe mich in Kopenhagen niedergelassen. Seitdem habe ich das Glück, diese Traumziele ein gutes Stück näher zu haben. Ein Tagesausflug nach Schweden oder ein langer Wochenendtrip nach Spanien sind mittlerweile alltäglich geworden. Nachdem ich die letzten vier Jahre in Europa gelebt und die Traumstraßen meiner Kindheit mit dem Fahrrad befahren habe, kam mir der Gedanke, dass die Menschen, die um mich herum leben, ihr ganzes Leben lang diese Straßen befahren haben. Welcher Ort bietet also den Einheimischen die gleiche romantische Vorstellung vom Radfahren? Wo befindet sich das Ziel, das die Traumstraßen ihrer Kindheit verkörpert? Wo ist "Europas Europa"?

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Da Reiseziele für Fahrradfahrer in der westlichen Hemisphäre in den letzten Jahren immer beliebter geworden sind, mit Reisezielen wie Kalifornien und dem Mittleren Westen Amerikas, Mexiko und Kolumbien, sollten wir in die entgegengesetzte Richtung schauen. Das Reiseziel, das die globale Radsportgemeinde im letzten Jahrzehnt eindeutig im Sturm erobert hat, ist kein anderes als Taiwan.

Mit der größten Anzahl an Hochgebirgen der Welt wird man kaum ein außergewöhnlicheres Ziel zum Radfahren finden. Auch abseits des Fahrradfahrens ist das Essen, die Menschen und die Kultur das, was Taiwan wirklich von allen anderen Orten unterscheidet, die man jemals besucht hat. Es gibt einen Grund, warum die Taiwan KOM Challenge seit ihrer Gründung im Jahr 2012 exponentiell an Popularität gewonnen hat. Im Jahr 2019 unternahm Pas Normal Studios seine zweite Reise nach Taiwan, wo wir eine offene Einladung an diejenigen verschickten, die sich uns für eine Woche auf der Insel anschließen wollten, um alle Straßen zu erkunden, die sie zu bieten hat, die lokale Küche zu genießen und die Woche mit der Taiwan KOM Challenge abzuschließen.

Wir sprachen mit Petter Andersson, einem Schweden, der zu den 10 Radfahrern gehörte, die sich uns bei unserem jüngsten Abenteuer in Taiwan angeschlossen haben. Petter lebt seit sieben Jahren in Los Angeles, Kalifornien, und ist kein Fremder auf den bergigen Straßen, die die Stadt umgeben.

Kannst du mir von einigen der denkwürdigsten Momente/Erlebnisse aus Taiwan erzählen?

Das ist schwer, weil es so viele denkwürdige Erlebnisse gibt. Taiwan war so viel besser, als ich es mir vorgestellt hatte. Jeden Tag gab es Momente, die ich für immer mit mir tragen werde. Ich bin super verwöhnt, weil ich in Kalifornien lebe, aber Taiwan war auf einer anderen Ebene. Wir aßen lokales Essen, wir blieben in einem abgelegenen Bergdorf und eines Tages sahen wir Affen entlang der Straße. Es ist schwer, es auf nur eine Sache zu beschränken.

Aber wenn ich eine auswählen müsste, dann wäre es die KOM-Challenge. Es ist ein unglaubliches Ereignis, vom Massenstart bis zur Fahrt in die Berge und durch einige der schönsten Landschaften, die ich je gesehen habe.

Und was gibt es zu den Menschen zu berichten? Wie war die Atmosphäre unter die Einheimischen?

Dies hat diese Reise wirklich einzigartig gemacht. PNS hat sich mit Menschen vor Ort zusammengetan, die zu den großzügigsten und hilfsbereitesten Menschen gehören, die ich je getroffen habe. Wir mussten nie an etwas anderes denken als ans Radfahren. Ich denke, das gilt für alle Menschen in Taiwan. Ich hatte das Gefühl, dass sie uns Touristen wirklich sehr gut behandeln, und jeder wollte, dass wir eine tolle Erfahrung in ihrem Land machen.

Die Landschaften in Taiwan haben auf den Fotos, die von diesen Reisen stammen, immer so atemberaubend ausgesehen. Wie hat dir dieses Land gefallen?

Ich war noch nie in Taiwan gewesen und wusste nicht, was mich erwarten würde. Es ist schwer, diesem Land mit Worten gerecht zu werden, also werde ich es gar nicht erst versuchen. Was aber wirklich einen unglaublichen Spaß gemacht hat, war, dass wir viele verschiedene Landschaften zu sehen bekamen. Wir fuhren in einer urbanen Landschaft rund um Taipeh, wir fuhren durch einen Dschungel und wir fuhren entlang der Küste. Jeder Tag war auf irgendeine Weise anders. Aber ich kann mit Sicherheit behaupten, dass die Fahrt durch die Schlucht und auf den Hualien-Berg der Höhepunkt war. Ich bin schon einige der größten Berge in den USA und Europa gefahren, aber der Hualien ist einfach unfassbar.

Galerie

Mountain views in Taiwan are just stunning. No matter how misty it is.

Wie hast du die Gruppe gefunden, mit der du gefahren bist? Kanntest du einen der anderen, die bei der Reise mitgemacht haben?

Ich war noch nie zuvor mit den Leuten gefahren, die auf dieser Reise dabei waren. Doch das spielte keine Rolle. Vom ersten Tag an war es so, als würden wir uns alle schon lange kennen. Es war eine vielfältige Gruppe mit Menschen aus mehreren Ländern und Kontinenten. Dass alle gewissermaßen auf dem gleichen fahrerischen Niveau waren, hat jeden Tag eine sehr freundschaftliche und tolle Atmosphäre geschaffen. Ich war wahrscheinlich einer der langsameren Leute, aber ich hatte nie das Gefühl, zurückgelassen zu werden oder dass auf mich herabgesehen wurde. Ich stehe immer noch in Kontakt mit den Leuten von dieser Reise und hoffe, dass ich bald wieder mit ihnen fahren kann.

Die Taiwan KOM Challenge ist wohl eines der anspruchsvollsten Ein-Tages-Rennen da draußen. Die 105 km lange Strecke führt hinauf nach Wuling, das auf 3.275 m über dem Meeresspiegel liegt. Kannst du mir etwas über die Atmosphäre während des Rennens erzählen?

Ich muss vorausschicken, dass ich nicht in der Spitzengruppe des Rennens war. Ich habe sie ziemlich früh aus den Augen verloren und habe es immerhin geschafft, mich unter die ersten 10 Prozent zu quetschen. In meiner Gruppe des Rennens hatten wir wahrscheinlich eine etwas andere Stimmung als an der Spitze. Ich hatte zuvor noch nie ein Rennen oder einen Wettkampf in Asien bestritten, aber die Stimmung am Renntag war ziemlich locker. Es war nicht zu wettkampforientiert und die Leute drängelten nicht, um einen zusätzlichen Zentimeter am Start zu bekommen, wie man es an anderen Orten sehen kann. Während des Rennens war die Atmosphäre sehr freundlich und die Fahrer fuhren nicht wirklich Rennen, sondern halfen und puschten sich gegenseitig. Die Leute entlang der Strecke waren alle super unterstützend und haben einen dazu gebracht, sich noch mehr anzustrengen. Insgesamt ist das Rennen nur ein Teil, der diese Reise besonders gemacht hat. Die anderen Tage waren in anderer Hinsicht genauso, wenn nicht sogar noch denkwürdiger. Das Essen, die Menschen, die Gruppe, all das macht diese Woche in Taiwan zu einem unvergesslichen Erlebnis.

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